Canal de Panamá / Panama Canal

(Link to the new video of the Panama Canal) – The Panama Canal is one of the biggest accomplishments of the Engineering of the 20th Century. Since it was built in 1914, it drastically changed the paradigm of the world maritime trasde. The ships who sailed from the european countries who had coasts on the Atlantic Ocean and the Mediterranean Sea no longer had to surround Africa, Asia or even the Americas through the North Pole or the Bering Strait. It’s also interesting to see that Nicaragua always was the competitor of the Panama Canal, but who also somehow failed at being the other main door between both oceans, even now that a new Canal is currently being built there since 2014. At the beginning of the 20th Century, with Panama as a new sovereign republic, the Canal was then part of the US soil, who kept it as a strategic point for military purposes and who paradoxically didn’t manage to exploit the full commercial potential of the Canal itself. That quickly changed when they officially gave it to Panama in 1999. Interestingly enough, the old american architecture was now turned into to college campuses and technological poles.

(Link al nuevo video del Canal de Panamá) – El Canal de Panamá es uno de los grandes logros de la Ingeniería del Siglo XX. Desde que se finalizó en 1914, cambió completamente el paradigma del comercio marítimo mundial. Los barcos que salían en los países europeos con costas en el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo ya no tenían que recorrer largas distancias bordeando África y el sur de Asia, así como tampoco debían ya bordear al continente americano. Es interesante ver que tanto en sus comienzos como hoy en día el Canal de Panamá compitió y ganó frente la otra gran propuesta de conectar ambos océanos mediante el Istmo de Rivas en Nicaragua, más allá de que actualmente está siendo construído allí, desde 2014, la segunda alternativa de cruce. A principios del 1900, ya constituído Panamá como república soberana, el Canal pasó a manos de Estados Unidos, quien lo mantuvo como punto estratégico y quien paradójicamente privilegió su carácter militar, dejando de lado su potencial comercial, el cual aprovechó Panamá cuando el mismo fue entregado oficialmente al país en 1999. De allí es que actualmente pueden verse, en toda la región circundante al Canal, una arquitectura netamente militar estadounidense, hoy reconvertida en campus universitarios y polos industriales y tecnológicos.

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