Biblioteca Nacional / National Library

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Frente al uno de los límites de La Isla en Recoleta está la colosal Biblioteca Nacional, el edificio de estilo brutalista más grande de Argentina y uno de los más grandes de Latinoamérica. Su arquitecto fue Clorindo Testa, ya conocido por el uso del Brutalismo en edificios como el Banco de Londres del Microcentro o el Hospital Naval del Parque Centenario. A simple vista, el edificio luce duro y muy poco estético. Esa característica es quizás la más común del estilo brutalista, estilo que conviene quedárselo mirándolo un tiempo generoso para poder encontrarle el encanto. Una vez que nos adentramos, se le puede llegar a encontrar mucha belleza, justamente desde su apariencia brutal del uso de los materiales sin revestimientos, en especial el concreto reforzado, el cual puede llegar a quedar muy bien visualmente si se lo trabaja y mantiene a lo largo del tiempo. La Biblioteca Nacional tiene además algunos elementos que la hacen muy simpática, como el hecho de que sus empleados la conocen como un gran animal. Para ellos, los salones son partes de la cabeza o la panza, y las columnas y sectores de escaleras son parte de las patas. La disposición de los niveles interiores es igual de interesante, haciéndose a veces difícil diferenciar en qué piso se está, ya que intercala niveles entre los niveles, algo que también era común en la obra de Clorindo Testa. Paralelamente, el uso de formas simples y primitivas como los círculos y triángulos, así como paletas de colores chillones que hacen al edificio muy querible, nuevamente muy común en este arquitecto en particular. La parte más famosa de la Biblioteca Nacional es la Sala de Lectura del 5º Piso, iluminada por grandes ventanales cuyos parasoles todavía no fueron colocados pero que siguen formando parte del proyecto original.

Just in front of “La Isla” in the neighborhood of Recoleta is the epic National Library, a huge building made in pure brutalist style by Clorindo Testa, who also built the Bank of London and the Hospital Naval at the Parque Centenario. With a naked eye, this building looks extremely rough, which by the way it may be the most important characteristic of the Brutalism. Like some kind of films, this particular architectural style is very hard to look at, but it gets better when you take your time and go into the details. Actually, the use of the reinforced concrete has a a bit of charm. Also, some exquisite details (on this particular case) like the disposal of the floors designed by Clorindo Testa, with the main floors and other sub-floors amongst them. The employees of the building treat it as if it was an animal, calling them “belly”, “head”, and “legs” instead of the actual names of the floors and sectors. What was very common in the style of Clorindo Testa also appeared in this case: the utilization of the simple shapes such as triangles and circles, and the bright color-palette of the blue, red, and yellow colours. A must-see if you go to Recoleta.

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