Times Square – Central Park – Midtown Manhattan

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It took almost 1 hour to the subway to get from the JFK Airport to Manhattan. The NY subway network is literally a labyrinth. I got off at a little station close to the Penn Station. Suddenly, I was on the heart of New York, with its brown old buildings, International Style skyscrapers, a lot of people on the streets, chaotic traffic, and the gorgeous Empire State a few blocks away. I was a little confused by the name of the streets (most of the NYC streets are numbered), but some employees from the Penn Station told me how to get to my hotel in New Jersey. I noticed that the people were somehow angry, paranoid, or was just a bit violent when answering me (the 5 days I was in the city). I began to ask myself why would it be that way. San Francisco had very cool people everywhere. The same for Boston and Washington. So why the newyorkers were like that? Why it would suddenly change? I know that the city was in the top of the list of the most dangerous cities in the world. That may be one of the answers. Maybe also the WTC event more than a decade ago? I’m convinced that the specific place where we like determines the lifestyle of a particular person or a whole society. After traveling to so many places these last 2 years, I realized that there’s a reason behind everything. Would the swedish people be the same if they lived in the Caribbean? Would the people of Venezuela be the same if they lived in the lands of Australia? The weather, the natural landscapes, the architecture and urbanism, the daily information that each society receives, among others defines a culture and a city (and a country). So though it was very hard to find an answer to my question, I definitely felt like I was looking at a city who is emerging from decades of some kind of abandonment. New York was the ideal of the world capital city when I grew up. Maybe I had very high expectations on the city. However, after accepting some of these things, I quickly started to find the good stuff of the city. With a mexican family I met in the trip to Boston we agreed that New York seems huge in the pictures but it actually looks smaller when looking at it in person, with its 2 main cores (where the famous skylines also are): the Midtown-Upper East Side (where the Chrysled Building and Central Park are) and the Lower Manhattan (place of the World Trade Center and Wall Street). Lima, Buenos Aires, or Milan looked bigger than NYC. It may be because of the high density of Manhattan instead of the european way of urbanism and the visual effect of the classic american sprawl. My 2 keys when I was there were the Metrocard (freepass on the whole subway network for 5 days) and New York Pass (freepass for the museums and attractions of the city). Of all the options available, I highly recommend the NYPass. I could see with a relative small amount of money most of the attractions I wanted to, like the Top of the Rock of the GE Building, the huge museums (a whole experience on its own) and the Empire State Building Observation Deck. So my first day started in Midtown Manhattan. It’s awesome to hear the sounds and noise of Times Square when getting there. In the surrounding blocks, it sounds like the waves of the ocean on the coast. It’s truly unique. Though the city sleeps at night, Times Square is always moving. Chaotic and beatiful. I saw that they’re building a lot of bike paths. I really liked that. If you’re planning your trip to New York, I highly recommend to cover some of the neighborhood by bycicle, available for rent by using the credit card. I then went to Central Park, an excelent idea when they planned the city grill more than a century ago. It is a true air purifier in a very congested area who also gives color and some kind of harmony. The energy and vitality felt in the Central Park is one of the things I liked the most about NYC. I continued with Midtown Manhattan. Decades and decades of staggered skyscrapers, old-italian brick buildings with the classic stairs to the streets, darkness, the ideal of future of the International Style, the vitality of the parks on the middle of the concrete jungle, the shiny new skyscrapers between the old ones of Art Deco and american neogothic style, hidden churches that seems like they were directly taken from England, highways on the coasts, restaurants for all the tastes, and a very diverse cultural offer. Here’s the HD videos and the pictures:

El subte que venía desde el aeropuerto tardó cerca de 1 hora en llegar a Manhattan. La red de subterráneos neoyorkina es literalmente un laberinto. Me bajé en una estación cercana a la Penn Station, con una salida bien chiquita, como de calle interna. Esa fue mi primera experiencia en Nueva York. Estaba rodeado de rascacielos de ladrillo amarronados, International Style, oscuridad, mucha gente caminando, caos de tránsito, y el impresionante Empire State a unas cuadras. Estaba un poco confundido por el nombre de las calles (la mayoría tienen nombres numerados), pero varios empleados en la Penn Station me dijeron cómo llegar a mi hotel de Nueva Jersey. Noté que la mayoría de la gente me respondía enojada, algo paranoica, o simplemente violenta (los 5 días que estuve). Me puse a ver lo que había detrás, más allá de la emoción a simple vista, y me puse a pensar por qué podía llegar a ser. San Francisco y Los Ángeles tenía gente con muy buena onda. Boston y Washington también. ¿Qué provocaba que de repente en una ciudad en particular cambiase tanto el trato? Me enteré de que la ciudad fue una de las más peligrosas del mundo por mucho tiempo. Eso podía llegar a ser. ¿Quizás el tema de las Torres Gemelas? Yo sigo convencido de que el medio ambiente donde se vive determina el estilo de vida de una sociedad o persona. Haber viajado tanto estos últimos 2 años me hizo ver que las casualidades tienen en realidad una razón. ¿Los suecos serían igual si vivieran en el Caribe? ¿Los venezolanos serían igual si viviesen en Australia? El clima, el tipo de arquitectura/urbanismo de una ciudad, el contexto del país en el que viven, su medio ambiente natural, la información que se recibe diariamente, entre otros definen a la cultura y sobre todo a una ciudad. Es entonces muy complejo como para encontrarle una respuesta fácil y rápida, pero sí sentí estar en una ciudad que resurgía de décadas de mal estado. Fue la ciudad emblema con la que crecí, con la imagen de ser algo así como una capital mundial. Quizás fui con mucha expectativa. Igualmente, una vez aceptadas ciertas características poco agraciadas, le empecé a encontrar el color. Con un mexicano que conocí en el viaje a Boston coincidimos en que la ciudad se ve gigantesca en fotos, pero que en la realidad parece ser mucho más chica, con sus rascacielos concentrados en 2 lugares: Midtown-Upper East Side (donde está el Chrysler Building y Central Park) y Lower Manhattan (lugar del World Trade Center y Wall Street). Lima, Buenos Aires, o Milán me parecieron mucho más grandes. Quizás era por la concentración de la densidad edilicia y el efecto visual del sprawl estadounidense, también presente en Nueva York en las partes de Nueva Jersey y Long Island. Mis 2 claves para manejarme en la ciudad fueron la Metrocard (pase libre en subterráneos por 5 días) y la New York Pass (pase libre por la mayor parte de las atracciones y museos). De todas las opciones de tarjetas que hay, les recomiendo por lejos la New York Pass. Con ella vi gratis los grandes museos (toda una experiencia), los miradores del Top of the Rock del GE Building y el Observation Deck del Empire State Building. El primer día lo dediqué a trámites en el aeropuerto y casi exclusivamente a ir al hotel de Nueva Jersey (otra vez me había confundido con los mapas). Al día siguiente, empecé mi gran travesía por Midtown Manhattan. Es impresionante sentir cómo se va llegando a Times Square. El lugar es tan ruidoso por las olas de gente que en las cercanías se escucha como si se estuviera llegando a la costa del océano. Es un lugar único. La ciudad sí duerme de noche, pero Times Square mantiene el mismo nivel de movimiento a cualquier hora del día. Caótico y hermoso. Vi que estaban construyendo bicisendas por varios barrios. Eso me gustó mucho. Si tienen pensado ir, les recomiendo revisar bien en qué zonas se van a manejar y cubrir varios tramos con los alquileres electrónicos de bicicletas con tarjeta de crédito. Más adelante seguí con el Central Park, una excelente idea de los planificadores del trazado de la ciudad. Es un verdadero purificador de aire en una de las zonas más congestionadas y ayuda a dar color y vida en una parte necesaria. La energía y vitalidad que se siente en este parque en particular fue otra de las grandes experiencias. Nueva York puede gustar o no gustar, pero lo seguro es que no pasa desapercibida. Décadas y décadas de rascacielos escalonados, edificios de inmigrantes italianos con sus escaleras de metal a la vista, oscuridad, el ideal del futuro del International Style, la vitalidad de los parques en medio de la jungla de cemento, los nuevos rascacielos brillantes entre los primeros de estilo Art Decó y neogótico estadounidense, iglesias escondidas que parecen obras de arte traídas de Inglaterra, museos de nivel internacional, autopistas bordeando las costas, nuevos sistemas de transporte como las bicisendas, estaciones de subterráneo por todas partes, restaurantes de todos los tipos de comida, y una oferta cultural muy variada.

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